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Protéger votre vignoble contre les effets des vagues de chaleur

Comprendre les vagues de chaleur

Avec le changement climatique, les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes et intenses. Il est essentiel pour les viticulteurs de saisir l’ampleur de ces phénomènes afin d’adapter leurs pratiques et de protéger leurs vignobles.     

Les vagues de chaleurs sont des périodes de températures maximales supérieures à 35-40°C qui persistent plusieurs jours. Cependant, ce n’est pas seulement la température qui définit une vague de chaleur ; le déficit de pression de vapeur (DPV) joue également un rôle crucial. Le DPV mesure la différence entre la quantité de vapeur d’eau dans l’air et la quantité maximale que l’air peut contenir à une certaine température. Un DPV élevé signifie que l’air est très sec, ce qui augmente l’évaporation de l’eau des feuilles des vignes. Cela entraîne un stress hydrique plus intense, car les vignes perdent de l’eau plus rapidement qu’elles ne peuvent l’absorber.

Ces conditions de chaleur et de faible humidité peuvent causer un stress thermique et hydrique, affectant la croissance des vignes et la qualité des raisins.

Identifier les risques pour les vignobles

Les fortes chaleurs n’affectent pas tous les vignobles de la même manière. Divers facteurs, tels que la localisation géographique, le type de sol et l’âge des vignes, influencent la vulnérabilité des vignobles face à ces conditions extrêmes.

Les vignobles situés dans des zones méditerranéennes ou arides sont des régions où les risques sont plus importants.
Les sols pauvres en matière organique, comme les sols légers et sableux favorisent la fragilité de la plante. Les vignes jeunes ou mal enracinées sont également plus sensibles.

Quel est l’impact des fortes chaleurs sur la vigne ?

Les températures élevées peuvent avoir des effets variés et souvent négatifs sur les vignes. Il est crucial de comprendre ces impacts pour mettre en place des stratégies de gestion efficaces.

Les fortes chaleurs contribuent à la fermeture des stomates, en réduisant la photosynthèse et le métabolisme de la plante. Un autre impact concerne l’accélération de la maturation pouvant entraîner une surmaturation des raisins. De plus, les températures élevées peuvent entraîner des modifications indésirables dans la composition chimique des raisins, en altérant l’équilibre sucre/acide et le goût du vin. Ces effets sont notamment dû à la dégradation des acides organiques (acide malique notamment) et à une augmentation des sucres, ce qui se traduit par un manque de « fraîcheur » et un taux d’alcool plus élevé in fine dans les vins.

En effet les fortes chaleurs provoquent l’accélération des processus de respiration et de gluconéogenèse, qui consomment l’acide malique accumulé pendant la maturation des fruits.  Les fortes chaleurs peuvent également affecter les précurseurs d’arômes présents dans les raisins. Les arômes des vins proviennent de divers composés volatils qui sont influencés par les conditions de croissance des raisins. Une température élevée peut altérer la concentration et le profil de ces composés aromatiques, affectant ainsi le bouquet et la complexité du vin final.  La chaleur peut également diminuer la concentration d’anthocyanines, réduisant ainsi l’intensité de la couleur du vin rouge.

Les dommages causés par les fortes chaleurs

Outre le stress thermique direct, les fortes chaleurs peuvent favoriser certains dommages dans les vignobles. Une gestion proactive est nécessaire pour minimiser ces risques.

Les baies de raisin et les feuilles exposées directement au soleil peuvent subir des dégâts importants un phénomène appelé « échaudage ». Les fortes températures peuvent provoquer des brûlures solaires, et le dessèchement des baies et des feuilles. Ces dommages peuvent non seulement réduire le rendement et la qualité des fruits mais aussi augmenter leur susceptibilité aux infections et aux maladies.  

Le stress hydrique est un autre facteur crucial lié aux fortes chaleurs. Lorsqu’elles sont exposées à des températures élevées, les vignes requièrent plus d’eau pour maintenir leurs fonctions physiologiques. En l’absence d’irrigation adéquate ou de réserve en eau dans le sol suffisante, cela peut entraîner un stress hydrique excessif. Le manque d’eau peut réduire la photosynthèse, ralentir la croissance et diminuer la production de sucre dans les baies.

Le stress thermique peut également perturber l’absorption des nutriments par les vignes. Par exemple, l’absorption de l’azote, un élément essentiel pour la croissance et le développement des plantes, peut être significativement réduite en raison du stress thermique, surtout lorsque le sol est sec. Cette déficience nutritionnelle peut affaiblir les vignes, les rendant plus vulnérables aux maladies et diminuant leur capacité à produire des raisins de haute qualité.

Quelles stratégies pour protéger les vignobles des pics de chaleur ?

Plusieurs méthodes efficaces existent pour protéger les vignobles des effets des fortes chaleurs. Adapter ses pratiques peut aider à maintenir la santé des vignes et la qualité de la production.

  • Irrigation ciblée : Irriguer en grande quantité et moins souvent, pour encourager les racines à descendre en profondeur dans le sol. Il est également possible de pré-irriguer avant une vague de chaleur afin de réduire la température du feuillage.
  • Adapter la stratégie phytosanitaire : Il est conseillé de reporter les traitements contenant du souffre, des terpènes ou des huiles essentielles, qui peuvent causer des brûlures en cas de forte chaleur et d’ensoleillement.
  • Gestion de la canopée : Taillez et orientez les vignes de façon optimale pour maximiser l’ombre sur les raisins. Privilégiez une orientation est-ouest pour réduire l’exposition des grappes.
  • Paillage : Utiliser des paillis pour conserver l’humidité du sol et réduire l’évaporation du sol nu.
  • Enherbement : Tondre le couvert en inter-rang sans laisser le sol nu.

Vintel® : un OAD efficace contre les vagues de chaleur

Les outils technologiques modernes peuvent grandement faciliter la gestion des vignobles en période de fortes chaleurs. Par exemple, un OAD (Outil d’Aide à la Décision) de pilotage du vignoble comme Vintel® offre des alertes en cas de vague de chaleur et prodigue des conseils d’irrigation adaptés à ces évènements météorologiques.

 Les viticulteurs peuvent ainsi mieux protéger leurs vignobles des effets néfastes des fortes chaleurs et maintenir la qualité de leur production.

Pour plus d’informations, contactez-nous : Vintel® » Contact | Vintel® (vintel-itk.com)

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